Mucositis oral


Al empezar un tratamiento contra el cáncer es fácil creer que ya sabes todo lo que te espera. Todo el mundo sabe que se te puede caer el pelo y que puedes tener náuseas pero, ¿sabía que el tratamiento también puede impedirle comer o hablar?

Lo más característico de la mucositis oral (MO) es el dolor, que se produce cuando las superficies que recubren la boca y la lengua se enrojecen, se inflaman y se llenan de úlceras. A veces el dolor es tan intenso que se hace muy difícil comer, beber o hablar. Puede ser necesario, incluso, poner una sonda de alimentación que permita al paciente recibir suficientes nutrientes para poder continuar con el tratamiento anticáncer.

En realidad la mucositis puede afectar a cualquier parte del tubo digestivo, pero la mucositis oral es la que se produce específicamente en la boca, y se denomina también estomatitis. La mucositis oral tiene 4 estadios: los estadios 1 y 2 son leves y se caracterizan por la aparición de llagas y el inicio de las ulceraciones; durante los estadios 3 y 4 la mucositis oral es más grave. En el estadio 3 los pacientes no toleran los alimentos sólidos y tienen que ingerir una dieta líquida. En el estadio 4 resulta imposible comer, por lo que los pacientes pueden necesitar más ayuda para conseguir nutrientes suficientes. La mucositis oral leve aparece en muchas personas con tratamiento anticáncer, pero los estadios 3 y 4 son menos frecuentes.1

Durante la quimioterapia el deterioro de la mucosa de la boca puede empezar ya desde el primer día de tratamiento. Los primeros estadios de la mucositis oral se producen por debajo de la superficie de la boca, por lo que no siempre se notan. Lo normal es que los síntomas no se noten hasta después de 5 u 8 días del inicio del tratamiento. Los síntomas de la mucositis oral pueden prolongarse entre 7 y 14 días antes de empezar a curarse. El riesgo de que aparezca una mucositis oral aumenta con cada ciclo de quimioterapia y la gravedad del trastorno suele ir empeorando.2

Con la radioterapia la mucositis oral tarda más en aparecer (a las 2 semanas) y hasta que finaliza el tratamiento no empieza a curarse, por lo que con la radioterapia los síntomas de mucositis oral pueden durar hasta 8 semanas.

Si le preocupa la mucositis oral, hable con su médico o enfermera.

Descargue el Folleto para los pacientes sobre la mucositis oral para informarse; también puede imprimir el Folleto para enfermería y entregárselo a su enfermera.

1. World Health Organisation. Handbook for reporting results of cancer treatment. Geneva, Switzerland: World Health Organisation, 1979.
2. Sonis ST. J Support Oncol 2004;2:3–8.


Mucositis oral
Fotografías

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